Clive Gifford

Clive Gifford

Clive Gifford là một nhà báo và tác giả giàu kinh nghiệm với hơn 200 cuốn sách được xuất bản và hơn 800 tác phẩm báo chí các thể loại được viết cho người lớn và trẻ em.

Clive là một tác giả khác khác thường, ông say mê sáng tác trong cả mảng hư cấu và phi hư cấu. Có lẽ điều này là sự phản chiếu đời thực cũng rất khác thường của chính tác giả. Ông đã đặt chân đến hơn 70 quốc gia, từng bị bắt làm con tin ở Colombia, mê cả nhảy dù lẫn dù lượn, làm huấn luyện viên một vài môn thể thao, và từng điều hành một công ty trò chơi máy tính. [i]

Clive không chuyên chú sáng tác trong một lĩnh vực. Ông thích viết cho cả trẻ nhỏ, thanh thiếu niên và cả người lớn. Ông có thể ngồi nhà làm việc với những chủ đề từ phức tạp và nghiêm túc nhất, tới những chủ đề nhẹ nhàng và vui vẻ nhất. Các công trình gần đây của ông bao gồm từ nghiên cứu về Bắc Triều Tiên và vấn đề phổ biến hạt nhân, đến một cẩm nang self-help dành cho thiếu niên, một bộ sách 12 cuốn về nhập môn thể thao cho trẻ 6-8 tuổi và một bộ tiểu sử các nhân vật lịch sử quan trọng thời cổ đại như Nữ hoàng Hatshepsut. [ii]

Cho dù các đề tài ông chọn rất phong phú, nhưng được lựa chọn rất cẩn trọng. Việc không viết chuyên về một lĩnh vực là có chủ ý. Nó xuất phát từ công việc chuyên môn trong quá khứ của ông - một nhà báo và một biên tập viên, và cũng phù hợp từ niềm say mê không mệt mỏi của ông với nhiều chủ đề lớn và đa dạng. [iii]

*

Được nhận làm con nuôi từ nhỏ, cậu bé Clive từng khiến cha mẹ nuôi lo lắng khi không nói tiếng Anh, thực tế là cho đến năm ba tuổi, không nói bất kỳ một ngôn ngữ nào được ghi nhận trên Trái Đất. Và sau đó, dường như là để bù đắp lại tất cả là một sự phát triển đột phá, cậu bé có thể đọc sách văn học kinh điển vào tuổi lên năm và đánh bại các đối thủ người lớn trên bàn cờ vào năm lên sáu. Clive bắt kịp các bạn cùng trang lứa, không những thế cậu còn trở thành đội trưởng đội bóng đá và thủ quân đội bóng rổ, và được truyền cảm hứng về việc viết sách nhờ những thầy cô môn tiếng Anh đầy tâm huyết.[iv]

Cuốn sách đầu tay được xuất bản ở Anh và Mỹ ba ngày sau sinh nhật lần thứ mười bảy của Clive, và chàng tác giả trẻ tuổi đã kỷ niệm sinh nhật lần thứ mười tám của mình bằng việc nhận được một mục hàng tuần đều đặn trên tờ báo Surrey Herald. Với trang mục thường kỳ đó, thêm bốn cuốn sách nữa và hơn 50 bài báo là hành trang sáng tác của Clive khi cậu theo học Chứng chỉ A các môn Chính trị, Kinh doanh và Luật.[v]

Nghỉ ngơi một năm trước khi vào Đại học, Clive kịp thành lập, điều hành và bán có lợi nhuận một công ty trò chơi máy tính (MikroLeisure) và có những cuốn sách đầu tiên hợp tác với Nhà xuất bản Virgin Books - Chicago GangstersEscape From Colditz. Chàng tác giả trẻ cũng đã viết một tiểu sử của các ban nhạc rock cấp tiến như Marillion, The Script cho các nhà xuất bản âm nhạc hàng đầu, như Omnibus Press.

Vào Đại học, Clive nghiên cứu Khoa học Chính trị tại Đại học Southampton, tiếp nhận những kiến thức đầu tiên cho luận văn về chính trị truyền thông. Clive đại diện cho trường đại học của mình trong các môn khúc côn cầu trên cỏ, ném đĩa và bóng rổ, tổ chức các buổi biểu diễn âm nhạc thu hút đến 800 sinh viên. Và sau một chiến dịch vô cùng “hoành tráng”, Clive đã được bầu làm Biên tập viên của tờ báo sinh viên đình đám, Wessex News. Trong ba năm đó, Clive đã cố gắng kiếm tiền để chi trả cho các khoản sinh hoạt phí của một chàng sinh viên Anh quốc bằng đủ mọi nghề, từ làm phỏng vấn và viết phóng sự cho các tờ báo quốc gia, đến vẽ vạch kẻ đường trên giao lộ, nhận cả công việc làm nhân viên bảo vệ vào kì nghỉ hè.

*

Tốt nghiệp, Clive đã từ chối một vị trí tiến sĩ tại trường Đại học với mong muốn được làm việc thực tế nhiều hơn trong ngành truyền thông, nhưng lại bất hòa về quan điểm tác nghiệp với một số đồng nghiệp nhà báo, nên nhanh chóng  xin thôi việc và dành hai năm tiếp theo để “chu du thiên hạ”.

Chọn những cung đường mới mẻ, hầu như chưa lưu dấu chân du khách, Clive đã dành phần lớn thời gian của mình ở Nam Mỹ, Nam Thái Bình Dương và Viễn Đông nhét chặt trong chiếc rucsac (ba-lô lữ hành chuyên dụng cỡ lớn) là máy ảnh chụp phim, các cuộn phim và chân máy gấp.

Làm một DJ trên đài phát thanh tại New Zealand, một hướng dẫn viên du lịch tình cờ trên Đảo Phục Sinh trong ba tuần rưỡi, hay một diễn viên tấu hài ở Ecuador và Tahiti lúc đó dường như với Clive là hoàn toàn bình thường.

Clive trở về Anh với một mục tiêu được định liệu sáng rõ là sẽ trở thành biên tập viên cho một nhà xuất bản dành cho trẻ em, Usborne. Clive đã làm một biên tập viên cao cấp, chăm nom những cuốn sách từ giai đoạn lên ý tưởng cho đến khi in ấn, xuất bản.

Trong bảy năm làm việc tại Usborne, Clive đã được đặt hàng viết một số cuốn sách cho nhà xuất bản, như Understanding Science: Machines (lọt vào danh sách lựa chọn của các nhà phân phối sách của Mỹ), Soccer Tacticsand , một số tựa sách mới đan xen nhiều thể loại như cuốn như Dr. Genius and the Flask of Doom và  The Murder Map Mystery.

*

Thế nhưng khát khao được cộng tác với các nhà xuất bản khác nhau theo nhiều dự án phong phú về nội dung và hình thức của Clive vẫn cứ như một ngọn lửa âm ỉ. Và  không lâu sau khi bước sang tuổi 30, nó thật sự bùng cháy. Clive chuyển từ London đến Manchester - một thành phố mà theo ông là “tuyệt vời, có tư duy tiến bộ” và bắt đầu sự nghiệp viết lách tự do. Ông làm việc miệt mài, và giành được giải thưởng sách Times Education Supplement (TES) và thêm nữa được làm việc với những con người tuyệt vời, thực sự đam mê sách, tất cả đã khiến Clive tin tưởng rằng viết sách, chứ không phải biên tập, mới thật sự là một sự nghiệp trọn đời của mình.

Với Clive, Manchester đã chứng minh rằng nó là một thành phố thực sự truyền cảm hứng để sống và viết. Clive cảm thấy mình đã may mắn được làm việc cùng những cá nhân “khủng” với những dự án tuyệt vời - từ một bộ tiểu thuyết nguyên bản 20 tập dành bạn đọc nhỏ tuổi, đến việc viết trọn vẹn một cuốn bách khoa toàn thư về địa lý dày 480 trang.

Công việc chính của Clive vẫn là viết sách cho lứa tuổi thanh thiếu niên, nhưng đôi khi ông vẫn lấn sân sang lĩnh vực báo chí, xuất hiện trên các chương trình thể thao của BBC Radio, một chuyến du thuyết ba tuần tới các trường học Nhật Bản, là cố vấn kịch bản cho chương trình đố vui của Channel 4.

Bước sang tuổi 40, Clive thấy không phải là vấn đề gì nghiêm trọng, đặc biệt là khi ông không hề có ý định “già đi”. Và tin tưởng, rằng 40 năm tới đây Clive vẫn tiếp tục sự nghiệp khá kì lạ của mình, sống và sáng tạo với tràn trề năng lượng.

Cho đến nay, nhiều tựa sách của ông đã được lọt vào danh sách đề cử của TES Information Book of the YearBritish Book Awards cũng như giành được các giải thưởng Smithsonian, Children Choice, NAPPA, SainsburysPBS.[vi]

Cuốn Refugees lọt vào danh sách đề cử rút gọn cho giải The British Book Awards trong khi cuốn Discover the Extreme World lọt vào danh sách đề cử rút gọn chỉ có bốn tựa sách cho giải Blue Peter Book Award năm 2012.

Vào tháng 10 năm 2018, Clive đã giành giải thưởng The Sainsbury's Children's Book Award cho cuốn The Book Of Comparisons. Ông cũng đã giành giải thưởng The Blue Peter Book 2019 cho cuốn The Colors of History. Cuốn Eye Benders: The Science of Seeing – đoạt giải thưởng uy tín Royal Society Young People's Book Prize.

Với mối quan tâm dành cho địa chính trị, sinh thái và môi trường, Clive đã là tác giả của nhiều tựa sách về các vấn đề toàn cầu và sinh thái học cho nhiều nhà xuất bản có uy tín như Heinemann, Franklin Watts, Lonely Planet, DK và giờ là Buster Books.

Clive cũng đóng góp nhiều bài viết cho Encyclopaedia Britannica, xuất hiện trên đài phát thanh và tại các sự kiện trực tiếp và viết hàng trăm bài báo cho một loạt các ấn phẩm.

Các cuốn sách khác của ông bao gồm các cuốn sách về các vấn đề toàn cầu như Refugees, Living On The Veg, Robots, Guardians of the Planet; về thể thao, với các cuốn sách về Olympics, bóng đá và bóng bầu dục; đến các cuốn đề tài hư cấu và giải trí như Pants Attack, Kelly's Smelly Wellies, The Huge Rude Duke

Ranulph Fiennes là một nhà thám hiểm người Anh đã gọi cuốn 10 Explorers Who Changed the Worldcủa Clive là "Một nguồn cảm hứng cho tất cả các nhà thám hiểm."  The Guardian tuyên bố rằng cuốn Kingfisher Book Of Football của ông là "ngang tầm một mùa huấn luyện." 

Hiện Clive đang sống tại một ngôi nhà ba tầng được xây từ đầu thế kỉ trước ở ngoại ô Manchester nhìn xuống thung lũng Mersey, từ đó ông có thể đạp xe qua những con đường băng qua...xem thêm

Các tác giả khác